Compte-rendu de l'US Open

Résumé des 8ème et quarts de finale de l’US Open 2018

Le nombre de joueurs encore en course se réduit au fur et à mesure que l’US Open avance et arrive dans ses phases finales. S’il n’y a malheureusement plus de joueurs ou joueuses français en lice, on peut tout de même se consoler en regardant les matches de la crème de la crème du tennis mondial : Rafael Nadal, Novak Djokovic, Serena Williams… Et non, l’absence de Roger Federer dans cette courte liste n’est pas une erreur : le Suisse s’est fait éliminer !


 

Roger Federer chute en huitième de finale de l’US Open 2018

C’est la grosse surprise de ce début de phase finale de l’US Open 2018. Roger Federer a été étouffé à la fois par la chaleur et par l’Australien John Millman qui évolue vers les quarts de finale en s’imposant en 4 sets (3 - 6, 7 - 5, 7 - 6, 7 - 6). Le numéro 2 mondial n’a pas supporté l’humidité extrêmement élevée sur le court Arthur-Ashe qui a oscillé entre 72 et 89 % ! Néanmoins, ce problème a frappé aussi bien le Suisse que l’Australien, numéro 55 mondial, qui signe ici un bel exploit en sortant le numéro 2.

La rencontre tant attendue entre Djokovic et Federer en quart de finale n’aura donc finalement pas lieu. Cette défaite est d’autant plus surprenante que Federer s’était imposé sans concéder un seul set lors de ses trois premiers matches (notamment contre notre Français Benoît Paire) et semblait en bonne condition physique. Mais les efforts engendrés pour répondre à un Millman, beaucoup plus à l’aise avec l’humidité, jouant agressivement ont petit à petit mené la machinerie suisse à la surchauffe. Même si le principal intéressé réfute cette idée, il est difficile de ne pas évoquer des faiblesses faisant leurs apparitions dues à ses 37 ans. Néanmoins, même si ses résultats sont en léger déclin, il est encore trop tôt pour mettre l’actuel numéro 2 mondial à la retraite. John Millman a donc réussi l’exploit de sortir une des légendes vivantes du tennis et retrouvera donc un autre grand joueur de renom en quart de finale : Novak Djokovic. Ce dernier, victorieux en huitième contre le Portugais Joao Sousa, semble être dans une forme herculéenne tant sa montée en puissance est impressionnante. L’Australien a donc du pain sur la planche pour réitérer l’exploit et accéder aux demis-finale.

 

Un autre match intense dans cet US Open pour Rafael Nadal

John Millman a donc réussi l’exploit de sortir une des légendes vivantes du tennis et retrouvera donc un autre grand joueur de renom en quart de finale : Novak Djokovic. Ce dernier, victorieux en huitième contre le Portugais Joao Sousa, semble être dans une forme herculéenne tant sa montée en puissance est impressionnante. L’Australien a donc du pain sur la planche pour réitérer l’exploit et accéder aux demis-finale.

L’Espagnol Rafael Nadal valide aussi son ticket pour la suite du tournoi, mais n’est pas passé loin de rejoindre Federer dans les éliminées surprises de cet US Open. Il lui aura fallu 5 heures et autant de sets pour remporter sa confrontation contre l’Autrichien Dominic Thiem (0 - 6, 6 - 4, 7 - 5, 6 - 7, 7 - 6). La rencontre commence sur les chapeaux de roues avec un premier set expéditif de 24 minutes pour Thiem qui écrase littéralement Nadal avec un très dur 6 - 0. Mais l’Espagnol ne se laisse pas abattre et après un second set serré où l’Autrichien a baissé de rythme, ne pouvant logiquement pas tenir l’intensité qu’il avait imposé en début de partie. La suite du match n’est qu’une succession de rebondissements : un coup Thiem mène, mais se fait remonter, un autre Nadal se fait surprendre par la ténacité de son adversaire et perd à son tour l’avantage. Néanmoins, l’expérience et le réalisme du numéro 1 aura fait la différence sur le long terme et principalement au moment crucial lorsque Thiem était sur le point de conclure (5 - 4). Nadal remonte de 2 points et achève son adversaire avec une seule balle de match. L’Autrichien, malgré son élimination, peut sortir du tournoi la tête haute après avoir mis en danger l’un des joueurs les plus fort de l’histoire du tennis moderne.

 

Nishikori en quart, Del Potro en demie-finale

Les autres têtes de série continuent d’avancer dans le tournoi à l’image de Kei Nishikori qui avance en quart de finale après s’être imposé face à l’Allemand Philipp Kohlschreiber en 3 sets ( 6 - 3, 6 - 2, 7 - 5). Le Japonais, qui n’a pas rencontré de réelle difficulté, rencontrera le Serbe Marin Cilic dans l’espoir d’obtenir sa place en demie-finale. Cette place, Juan Martin Del Potro l’a déjà acquise en battant l’Américain John Isner en 4 sets ( 6 - 7, 6 - 3, 7 - 6, 6 - 2). Pour la première fois de son tournoi, l’Argentin a concédé un set à son adversaire d’entrée de jeu. Mais cela n’a pas suffi le déstabiliser et, surmontant la frustration, il n’a laissé aucune chance à Isner de marquer un autre set. Del Potro se retrouve donc pour la seconde année consécutive dans le dernier carré de son tournoi préféré, qu’il a déjà remporté en 2009. Il rencontrera donc Rafael Nadal pour son prochain match.



 


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